Harvard Business Review: 4 modos en los que el aprovisionamiento evoluciona en el 2021 y años posteriores

Harvard Business Review considera que el rol del aprovisionamiento en la empresa evoluciona y explica cómo los líderes pueden empoderar a sus equipos para que actúen estratégicamente.

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Un tumultuoso año de cambios ha puesto de manifiesto la necesidad de una aceleración digital en toda la empresa. Aún así, en un estudio de Harvard Business Review, el 92 % de los líderes de aprovisionamiento describió sus procesos digitales durante la pandemia como por debajo de los mejores.

Con estas limitaciones digitales, los equipos de aprovisionamiento se enfrentaron a desafíos increíbles, como gestionar la volátil demanda, la interrupción de las cadenas de suministro y la colaboración remota desarticulada cuando la obligación de quedarse en casa se extendió a todas las zonas geográficas. En un abrir y cerrar de ojos, los equipos de aprovisionamiento recibieron el encargo de buscar equipos de protección individual (EPI), que escaseaban, apoyar un ecosistema de proveedores más diverso y asegurar la continuidad empresarialreduciendo a la vez los riesgos y los costes en el negocio.

Las empresas tuvieron que orientarse progresivamente hacia los equipos de abastecimiento para obtener asesoramiento acerca de cómo sortear la incertidumbre, revelando un nuevo futuro para el departamento de aprovisionamiento. Y mientras el departamento de aprovisionamiento se afianzaba progresivamente como partner de negocio estratégico, la pandemia mundial (combinada con los movimientos de justicia social y la disrupción en todo el mundo) aceleró drásticamente el auge del aprovisionamiento, situándolo en primera línea de la estrategia empresarial. Como indicó el periodista Fareed Zakaria: "El mayor efecto de la COVID-19 ha sido la aceleración de las tendencias que ya estaban en marcha".

Para mantener el ritmo de estos plazos acelerados, los equipos de aprovisionamiento deben empoderarse para realizar su trabajo mejor, más rápido y de un modo más inteligente que nunca. En su último informe, la revista Harvard Business Review solicita un nuevo modelo operativo innovador y predice que el aprovisionamiento evolucionará de los siguientes modos:

Dando prioridad a las relaciones con los proveedores

Ya no es necesario centrarse únicamente en reducir costes. La capacidad del aprovisionamiento para crear y mantener unas relaciones más sólidas con el proveedor sigue siendo fundamental en la recuperación de la empresa. En medio de la volatilidad de la demanda, los cambios en los hábitos de los consumidores, los mercados y las relaciones con el proveedor fueron fundamentales a la hora de asegurarse de que las empresas pudieran recuperarse y, en última instancia, crecer durante la incertidumbre.

Además, los equipos de aprovisionamiento de las empresas que pudieron colaborar en tiempo real con sus proveedores estaban mejor posicionados para encontrar soluciones creativas ante la disrupción, como la ampliación de las condiciones de pago, los mínimos renegociados y los contratos de beneficio mutuo.

Si bien los proveedores han demostrado ser fundamentales en la recuperación de la empresa, también son un recurso importante para las empresas que buscan obtener una ventaja sobre la competencia. Las empresas que aprovechan correctamente el potencial de sus redes de proveedores pueden impulsar la innovación del producto lo que, a su vez, mejora los ingresos. Para fomentar la innovación del proveedor, las empresas están volviendo a evaluar sus estrategias de gestión de proveedores. Según el último estudio de Harvard Business Review Analytics Services, el 60 % de los líderes empresariales indicó que estaba acelerando los planes para digitalizar la gestión de proveedores.

Cuando los equipos de aprovisionamiento se asocian estratégicamente con los proveedores, estos pueden mitigar los riesgos y generar ventajas competitivas para la empresa. Con el respaldo de la tecnología, los principales equipos de aprovisionamiento pueden colaborar en tiempo real y reducir las diferencias entre los proveedores y las partes interesadas, provocando un gran efecto en la empresa.

Aprovechar la automatización para conseguir una mayor visibilidad

Otro cambio importante en el panorama empresarial es la aparición de la automatización. En un nuevo informe de Harvard Business Review, la Dra. Elouise Epstein, socia de Kearney, una consultora de gestión internacional, sostiene que analizamos el aprovisionamiento según el modo en el que hemos hecho las cosas" y que "las tecnologías digitales van a automatizar la mayoría de los procesos de aprovisionamiento rutinarios en los próximos tres o cinco años". Con el aumento de la automatización para la gestión de gastos, los equipos de aprovisionamiento de todos los sectores están ganando tiempo para actuar estratégicamente y lograr mejores resultados para la empresa.

Los líderes de aprovisionamiento también están recurriendo a la automatización y la digitalización para proporcionar total visibilidad a las partes interesadas. Al agregar su contrato, el proveedor y los datos del proyecto, los líderes de aprovisionamiento y los principales responsables de la toma de decisiones tienen una visión panorámica del proceso de abastecimiento integral.

"Nuestra meta es cambiar el rol tradicional del aprovisionamiento y dar a los ejecutivos la visibilidad y la destreza necesarias para actuar proactivamente".

David Geyer Director of Corporate Procurement Blue Cross Blue Shield Tennessee

Una base unificada de datos de aprovisionamiento no solo ahorra tiempo a los equipos de aprovisionamiento, sino que también simplifica el proceso de elaboración de informes. Gracias a la elaboración de informes automatizada, los líderes de aprovisionamiento pueden ver los resultados desde cualquier lugar y dar recomendaciones a la alta dirección utilizando información en tiempo real. A medida que el aprovisionamiento evoluciona en una función cada vez más estratégica para la gestión de gastos, los equipos deben confiar en la automatización y los datos centralizados para ayudar a reducir el tiempo de los ciclos de aprovisionamiento y tomar decisiones informadas.

Crear una función de abastecimiento ágil y resiliente

La incertidumbre mundial y la disrupción de la cadena de suministro provocadas por la pandemia han puesto de manifiesto la capacidad del aprovisionamiento para estabilizar rápidamente la empresa y garantizar la continuidad del negocio. En el futuro, se espera que el aprovisionamiento desempeñe una función esencial a la hora de apoyar a la agilidad organizacional creando redes de suministro sostenibles y resilientes.

Garantizar EPI para los empleados, crear nuevas relaciones con los proveedores y ayudar a la empresa a moverse en un mundo cambiante, ha hecho que la gestión de riesgos se convierta en la responsabilidad principal del aprovisionamiento. Los líderes de aprovisionamiento que tenían una visibilidad completa de sus contratos y capacidades de colaboración en tiempo real pudieron adaptarse con rapidez y evaluar los riesgos sin perder el ritmo.

"El aprovisionamiento es empoderar [a los ejecutivos] poniendo información actualizada y relevante a su alcance para que puedan tomar mejores decisiones".

Joe Patchett Director of Global Procurement Gemological Institute of America

Si algo nos ha enseñado el año pasado es que el cambio es inevitable. Las empresas se vieron obligadas a aprender a adaptarse a los continuos cambios en los mercados y los hábitos de los consumidores. Con un equipo de aprovisionamiento ágil y resiliente, las empresas pueden adaptarse a los entornos actuales y, al mismo tiempo, planificar estratégicamente las futuras disrupciones.

Apoyar a una empresa centrada en los objetivos

Gracias a una mayor visibilidad de los proveedores, el cumplimiento normativo y la resiliencia, los equipos de aprovisionamiento desempeñarán un papel principal en la defensa de los valores de la empresa. Una manera de que el aprovisionamiento pueda lograrlo es asociándose con un grupo diverso de proveedores. La disrupción de la cadena de suministro del año pasado ha puesto al descubierto fisuras en las relaciones convencionales con los proveedores y ha obligado a muchas empresas a contratar a proveedores locales más pequeños para reforzar sus cadenas de suministro. Las empresas con sólidos programas de diversidad de proveedores están obteniendo impresionantes beneficios a la vez que apoyan los objetivos clave de la empresa.

El aprovisionamiento es también un factor clave a la hora de fomentar prácticas empresariales éticas. La gestión de riesgos y el cumplimiento normativo han sido siempre una pieza importante del aprovisionamiento, pero la reciente legislación en materia de derechos humanos ha resaltado el rol del aprovisionamiento para garantizar unos mercados laborales justos.

Leyes como las de California, la Unión Europea y Australia obligan a los negocios globales a demostrar que no se producen casos de abusos de los derechos humanos en sus cadenas de valor. Las empresas esperan que sus equipos de aprovisionamiento analicen en profundidad a sus proveedores (y a los proveedores de sus proveedores) para cumplir con estas leyes y crear unas condiciones laborales más equitativas. En el informe de Johnson & Johnson, el CPO, Shashi Mandapaty, llama a este enfoque en la responsabilidad social "ciudadanía corporativa".

"Una gran apuesta para todas las buenas empresas de aprovisionamiento en este momento es lo que podemos hacer en términos de sostenibilidad: sostenibilidad económica, sostenibilidad medioambiental y sostenibilidad social".

Shashi Mandapaty CPO del grupo corporativo Johnson & Johnson

Nuevo modelo operativo de aprovisionamiento

Los acontecimientos del año pasado solo han servido para acelerar la evolución del aprovisionamiento hacia una sección de la empresa verdaderamente estratégica. Con el respaldo de las soluciones cloud, los principales equipos de aprovisionamiento pueden cumplir con las relaciones con los proveedores, proporcionar visibilidad a la alta dirección, permitir una agilidad organizacional y ayudar a sus empresas a cumplir con sus valores.

En su último informe, Harvard Business Review destaca cambios importantes orientados al aprovisionamiento y cómo pueden empoderar los líderes de la gestión de gastos a sus equipos para cumplir con la próxima normalidad. Estudie la manera de promover el aprovisionamiento en su propia empresa y conviértase en un partner estratégico en su negocio.

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