Por qué tanto la tecnología como las soft skills son ahora cruciales para los CFO

El rol evolutivo del CFO implica que los nuevos líderes financieros deben dominar ahora la tecnología y las relaciones humanas. Los ponentes de una conversación virtual de Fortune compartieron sus planteamientos únicos para el liderazgo.

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El futuro no se parecerá al pasado. 

Un enfoque exclusivo en las finanzas, la contabilidad y la rentabilidad ya no describe completamente el conjunto de skills que un CFO debe dominar. En cambio, los líderes financieros de hoy también deben sentirse cómodos con las llamadas soft skills así como con las soluciones tecnológicas de última generación.

"No pienso en términos de escalas. Pienso en términos de experiencias y acumular experiencias a lo largo de una carrera profesional."

Kristina Salen Chief Financial Officer WWE

En un reciente evento colaborativo de CFO de Fortune, un grupo de ponentes describió sus diferentes caminos hacia posiciones de liderazgo en la función financiera y explicaron lo que sus empresas piensan acerca de conocer las tendencias emergentes.

Caminos no convencionales hacia el rol del CFO

Los ponentes, a los que se les pidió que definieran sus caminos únicos hacia el rol de CFO, detallaron una amplia gama de antecedentes que ayudaron a fundamentar su enfoque, sus estilos de gestión y sus enfoques.

"A mí me criaron un contable y una artista", dijo Tania Secor, directora financiera global de R/GA. Y a pesar de su titulación en historia del arte, Secor ha pasado la mayor parte de su carrera en el sector del software como servicio. "Aporto mi experiencia de software como CFO a esta organización de servicios tan humana y profesional, pero con una apreciación por la imprevisibilidad y la organicidad de ese proceso creativo, y eso es realmente lo que finalmente va a impulsar... un crecimiento rentable para nuestra agencia.

"Como CFO, necesitas tener una amplia capacidad y skills técnicas."

Kristina Salen, directora financiera de WWE, señaló que fue inversora en tecnología durante casi 20 años antes de convertirse en directora financiera. Esta perspectiva le ha proporcionado una especie de sexto sentido. "Ves cientos y cientos de empresas y te reúnes con directores ejecutivos y directores financieros durante años y años y acabas reconociendo patrones de lo que podrían ser algunos de esos problemas y oportunidades", dijo. 

Salen añadió: "No pienso en términos de escalas. Pienso en términos de experiencias y acumular experiencias a lo largo de una carrera profesional."

Harmit Singh, vicepresidente ejecutivo y director financiero de Levi Strauss & Co., habló sobre su carrera, que abarcó cinco sectores. "He trabajado en empresas privadas y públicas. He pasado el 50 % de mi vida profesional en el extranjero. Y nunca he hecho el mismo trabajo que había hecho antes, aparte de este trabajo", dijo. 

Singh dijo que uno de los elementos en los que se centró fue en nutrir a los empleados: "Creo que es importante apostar por el talento para desarrollar el talento."

Tammy Romo, vicepresidenta ejecutiva y directora financiera de Southwest Airlines, con tres décadas en esta aerolínea estadounidense, dijo que la voluntad de los líderes de desarrollar talento le ofrecía oportunidades. "Siempre fui muy afortunada porque tenía líderes que creían en mí y eso me dio la confianza para entrar en esos nuevos roles", dijo y añadió que apoyar el talento es algo que fomenta con su equipo de liderazgo. 

Romo ensalzó también las virtudes de ir más allá de los límites. "Creer en ti mismo de verdad y estar dispuesto a entrar en ese nuevo rol, y tal vez aprender a estar abierto a aprender cosas nuevas que están fuera de lo que creciste haciendo", dijo. 

La creciente importancia de la tecnología 

Cuando el tema se centró en la tecnología, los CFO enfatizaron la importancia de la automatización inteligente, el personal capacitado y la integración robusta adaptada a las necesidades únicas de su organización.

Singh describió una buena relación de trabajo con el CIO, un rol que le ha informado durante las últimas dos décadas. "Uno más uno es, en realidad, igual a tres", dijo. "Ayuda a tomar decisiones comerciales y tecnológicas." Singh también señaló que la tecnología está cambiando rápidamente y que incluso empresas establecidas, como Levi Strauss, deben adaptarse. "La compañía existe desde hace más de 160 años, pero el mundo está evolucionando y estamos gastando dos tercios de nuestro capital en tecnología", añadió.

Secor de R/GA dijo: "Nuestra economía ha cambiado y, especialmente, con la pandemia, en R/GA creemos que la tecnología es complementaria y facilitadora de un futuro más humano". Describió una estrecha colaboración con el COO de su empresa para impulsar la eficiencia y la satisfacción laboral de sus empleados. 

La tecnología es hoy omnipresente, dijo Salen. "Hace 20 años quizás se trataba de un departamento sin mayor importancia. Ahora impregna todos los aspectos del negocio y todos los aspectos de la función financiera, por lo que hay muchas oportunidades para aprender", dijo Salen y añadió que mientras estuvo en Etsy se apuntó a una clase de SQL para comprender mejor la función de ingeniería.

"La automatización ha ayudado a liberar recursos de personal para centrarse en otras prioridades, como las iniciativas ambientales, sociales y de gestión."

Tammy Romo Chief Financial Officer Southwest Airlines

Énfasis en la mejora de skills  

Sobre el tema de la formación de los empleados, Barbara Larson, vicepresidenta sénior de contabilidad, impuestos y tesorería de Workday, preguntó a los ponentes "¿Cómo piensa preparar a sus equipos para tener este tipo de [skills tecnológicas] en el futuro?"

Singh dijo que la automatización ha ayudado a liberar tiempo para que los empleados aprendan skills que podrían utilizarse en roles más analíticos. Para ayudar a que el proceso avance, Levi Strauss colabora con una empresa de tecnología subcontratada para ciertas tecnologías avanzadas como la automatización de procesos robóticos. Para asegurarse de que su equipo tiene las skills necesarias para las organizaciones financieras actuales, Singh dijo que comenzó en pequeña escala y ofreció garantías de que no serían simplemente reemplazados. "Le dije a todo el mundo: no estamos reemplazando puestos de trabajo, pero vamos a ayudar a mejorar la cualificación de nuestros trabajadores e iremos poniendo a prueba todo el proceso."

En Southwest, Romo adoptó un enfoque similar, lento y deliberado, que comenzó garantizando que la organización tuviera los líderes adecuados, comunicándose durante todo el proceso y demostrando los beneficios de la automatización. El enfoque ha liberado recursos de personal suficientes para poder centrarse en otras prioridades, como son los esfuerzos ambientales, sociales y de gestión, añadió.

"Estoy muy emocionada por dónde estamos llevando esto, pero queremos hacerlo de una manera metódica y que realmente aporte valor ya que es la única manera en que va a tener éxito a largo plazo", dijo Romo.

Salen describió el desafío de superar los silos. "Creo que una de las cosas con las que los equipos financieros luchan es la insularidad", dijo. Para ayudar a contrarrestar esa tendencia, anima a su equipo a innovar creando sus propias redes y sacando adelante sus mejores ideas. 

Sin embargo, Salen hizo también hincapié en la importancia de las skills interpersonales, destacando el hecho de que asumió el rol de CFO en la WWE durante una pandemia. "Literalmente no he conocido al 90 % de mi equipo en persona, y las soft skills han sido principalmente lo más importante que puedo hacer para ser eficaz en la organización", agregó. "No puedo deslumbrar a la gente con mi perspicacia financiera si no puedo tener una sensación de conexión a través de la pantalla". 

Los líderes financieros exitosos que han resistido la pandemia probablemente lo hicieron, en parte, fortaleciendo su conexión con la organización más amplia, agregó Salen. "Estamos en el negocio de la gente", dijo.

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