Cómo pueden convertir las empresas medianas los desafíos tecnológicos y de talento en un cambio transformador

En muchos sentidos, las empresas medianas son más vulnerables a la disrupción causada por la pandemia que las grandes corporaciones. Sin embargo, pueden crear una ruta hacia la recuperación infundiendo agilidad en la gestión del talento y la tecnología.

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Todas las empresas sufrieron un golpe cuando empezó la pandemia, pero para muchas empresas medianas, el impacto fue como una colisión frontal.

Una encuesta reciente de SMB Group que midió el alcance inicial de la disrupción en las pequeñas y medianas empresas obtuvo que un 75 % de los encuestados dijo que la COVID-19 tuvo consecuencias negativas en su empresa. Contrasta fuertemente con un estudio de transformación digital realizado hace un año cuando el 64 % de las pequeñas y medianas empresas dijo que eran optimistas sobre el crecimiento de sus ingresos.

Pero a pesar de la perspectiva desfavorable, las empresas medianas hicieron los ajustes necesarios rápidamente para avanzar en un panorama sin precedentes. En la misma encuesta de SMB Group, copatrocinada por Workday, el 83 % dice que las aplicaciones empresariales basadas en tecnología cloud han sido valiosas para sostener el negocio durante la pandemia, y el 34 % dice que la COVID-19 aceleró sus inversiones y la adopción de la tecnología. Hasta el 67 % de los encuestados dice que expandió o estableció un nuevo programa de trabajo desde casa debido a la COVID-19 y el 57 % dice que va a aumentar su presupuesto para apoyar el trabajo desde casa durante el próximo año.

Esto es indicativo de una forma clave en la que las empresas medianas pueden avanzar hacia la recuperación: asegurarse de tener agilidad en su talento y tecnología. 

"A veces aceptamos el cambio y, a veces, nos vemos obligados a cambiar", dice Debra Ferguson, socia de IBM y directora de la oferta de RRHH de América del Norte para el talento y la transformación. "La COVID nos ha obligado a todos a cambiar como nunca habríamos imaginado. Tienes que tomar una decisión sobre si vas a permitir que esto te afecte o si vas a coger esta ola y estar listo y lo suficientemente ágil para abrazarla y salir por el otro lado".

Por qué las empresas medianas son más susceptibles

"En comparación con las empresas grandes, las medianas son más vulnerables a la disrupción causada por la pandemia", dice la consultora de gestión McKinsey en su informe "Organización de las pequeñas y medianas empresas para el reinicio y la recuperación".

Por ejemplo, las empresas medianas suelen tener reservas de efectivo limitadas, lo que significa que tienen menos protección para soportar la caída de los ingresos debida a las órdenes gubernamentales de semanas de confinamiento. 

"Al comienzo del brote, dos tercios de las PYMES (pequeñas y medianas empresas) de China informaron de que tenían suficiente efectivo para cubrir los costes fijos durante no más de dos meses. En los Estados Unidos, una pequeña empresa promedio tiene solo 27 días de flujo de caja", dice McKinsey.

Además, muchas empresas medianas carecen de capacidad para adaptar rápidamente su cadena de suministro y sus procesos de producción afectados por la pandemia. 

Otro factor es la prevalencia de empresas medianas en los sectores más afectados. En los países que forman parte de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, el 70 % de las empresas en los sectores más castigados, como el comercio minorista y la hostelería, son empresas medianas, dice McKinsey. 

La pandemia también magnifica los desafíos de atraer y retener talento. Antes de la COVID-19, las empresas medianas ya competían por el talento frente a empresas más grandes que probablemente ofrezcan mejores salarios o un nombre más reconocido. Además, las empresas medianas no suelen disponer de una infraestructura interna de RRHH para desarrollar programas sólidos de contratación y retención, que pueden tener una gran repercusión en el crecimiento de una empresa.

Pero la pérdida de negocio causada por la pandemia añade complejidad a la forma en que las empresas medianas gestionan el talento, especialmente porque muchas empresas pequeñas y medianas también tienen que despedir a sus empleados o reducir sus horarios.

Sin embargo, lo que hace que las empresas medianas sean vulnerables a la pandemia son también las oportunidades para emerger más fuertes tras la recesión. 

"Tienes que tomar una decisión sobre si vas a permitir que esto te afecte o si vas a coger esta ola y estar listo y lo suficientemente ágil para abrazarla y salir por el otro lado".

Debra Ferguson Socia de IBM y directora de la oferta de RRHH de América del Norte para el talento y la transformación

Oportunidades futuras para salir reforzados

Los planes para regresar a la oficina tienden a centrarse en garantizar la salud y la seguridad de los empleados, pero la estrategia para la recuperación en el lugar de trabajo también debe incluir el fortalecimiento y el reskilling de la fuerza laboral. 

"Los trabajadores de distintos sectores deben descubrir cómo pueden adaptarse a las condiciones que cambian rápidamente, y las empresas deben aprender a combinar a esos trabajadores con nuevos roles y actividades", dice McKinsey.

Para las empresas medianas, solventar la carencia de skills ya era una preocupación antes de la pandemia. El coronavirus ha acelerado esa sensación de urgencia. Y aunque las empresas medianas están experimentando graves desafíos relacionados con la pandemia, el nuevo panorama también les ofrece ventajas que antes no estaban disponibles. 

Por ejemplo, la adopción generalizada del teletrabajo ha permitido que los empleados continúen haciendo su trabajo en medio de órdenes de confinamiento y, además, ha eliminado los obstáculos basados en la ubicación que impedían que las empresas medianas contrataran al mejor talento para hacer crecer su negocio. 

Dado que la pandemia aceleró la necesidad de que las empresas y los empleados aprendieran nuevas formas de trabajar rápidamente, lo más importante ahora es el reskilling y el upskilling.

"Centrarse en las skills está empezando a ocupar un lugar destacado", dice Matthew Gregory, partner asociado y líder del mercado para los sectores industrial y de distribución en la consultoría de Workday de IBM. "Y creo que lo que van a ver es que se convertirá en más que una expectativa para todas las empresas el pasar por ese proceso de categorizar sus skills y los puestos, y entender dónde tienen carencias".

Camino a la recuperación: invertir en datos 

Para muchas empresas medianas, la disrupción confirmó el valor de la tecnología basada en cloud como una herramienta fundamental para sostener el negocio, como se destaca en el informe de SMB, “Navigating a Path Forward: How Will SMBs Get to the Next Normal?”

Pero el valor de la tecnología basada en la plataforma cloud va más allá de ayudar a las empresas a sobrevivir a la crisis global: la tecnología prepara a los negocios para el éxito en el futuro. Después de todo, los momentos de incertidumbre aumentan la importancia de hacer que los insights sean más accesible en toda la organización. Y aunar datos financieros, de la fuerza laboral y operativos ayudará a las organizaciones a descubrir modos de hacer frente a la pandemia a la vez que construyen un modelo empresarial futuro.

En otras palabras, las empresas medianas que continúan invirtiendo en la transformación digital se colocan en una posición más sólida para prosperar sea cual sea la próxima "normalidad". 

Invertir puede parecer contradictorio para las empresas medianas, especialmente porque muchas tienen que reducir sus gastos como resultado de la pérdida de negocio debido a la pandemia. Pero es posible que algunas empresas medianas todavía tengan la oportunidad de crear un plan de la fuerza laboral con garantía ante el futuro mediante el uso de datos accesibles a través de tecnología basada en cloud. 

Ferguson describe cómo podría funcionar: "Una de las cosas que encontramos en las empresas medianas es que conocer a sus personas no es solo conocerlas porque se trata de una empresa más pequeña", dijo Ferguson. "Conocerlas es tener los datos que respaldan '¿sé qué puesto tienen? ¿Qué skills y competencias están asociadas con ese puesto?'" 

Esos perfiles de talento basados en datos se pueden utilizar para identificar carencias de skills en la organización, y ayudar a las empresas a tomar decisiones bien fundamentadas que estén alineadas con los objetivos a largo plazo.

"Todo eso tiene que provenir de tener los datos correctos a mano para asegurarse de que está tomando decisiones bien fundamentadas ", continúa. "Entonces, cuando pasamos al otro lado de esto, en última instancia, tiene un plan de la fuerza laboral con garantía ante el futuro que saca a su organización de esa ola mucho más rápido que otras que no tienen la tecnología".

Cuando la economía se recupera de nuevo y las pequeñas y medianas empresas necesitan recurrir a la contratación y retención de talento, es un hecho que los datos ayudan a las medianas empresas a identificar oportunidades para dar forma a la fuerza laboral que necesitan para el futuro. 

"Cuando salgamos de esto, habrá mucho talento ahí fuera", dice Gregory de IBM. "Y ser capaz de hacer un balance de lo que tiene en su organización, comprender hacia dónde se dirige su empresa y ofrecer upskill o reskill a su talento hacia esa dirección, va a suponer un verdadero punto de inflexión para las empresas que pueden absorber los datos para tomar decisiones. Se adelantarán a los acontecimientos".

Las empresas medianas todavía tienen la oportunidad de crear un plan de la fuerza laboral con garantía ante el futuro a través del uso de datos accesibles mediante la tecnología basada en cloud.

Lo siguiente para las empresas medianas: RRHH como partner

En organizaciones pequeñas y medianas, los individuos tienden a realizar muchos roles. Las empresas medianas pueden aprovechar esa fortaleza en su trayecto hacia la recuperación, especialmente en la forma en la que utilizan los RRHH..

"Libere [a RRHH] de las tareas administrativas y permítales ser más analíticos para que sean un partner para usted, integrado de forma nativa en su empresa y que pueda ayudarle a crecer cuando salgamos de la pandemia", dice Ferguson.

La disrupción ha acelerado esta necesidad. Como se destaca en el informe de SMB mencionado anteriormente, muchas empresas medianas ya utilizaban las soluciones en línea más necesarias antes de la pandemia y, desde el inicio de la crisis, muchas más están implementando soluciones basadas en cloud. 

Por eso las empresas medianas deben hacer un balance de cómo permiten sus aplicaciones de recursos humanos a sus equipos de RRHH identificar oportunidades en medio de la incertidumbre y crear una fuerza laboral que prospere en la próxima normalidad. Por ejemplo, algunas organizaciones han sobrediseñado sus procesos con múltiples sistemas más pequeños dispares o con procesos manuales, lo que limita la agilidad necesaria para salir reforzados.

"RRHH está ahí para ayudar con el crecimiento y la productividad, asegurándose de que las personas estén comprometidas", dice Ferguson. "Hacer un balance, desglosar los procesos y crear la mayor eficiencia posible le ofrecerá resiliencia y flexibilidad en el futuro".

Obtenga más información sobre soluciones para empresas medianas. Para ello, vea la serie "Partir de una buena base" y nuestro webinar, ""Navigating the Changing Business Landscape for Midsize Organizations".

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