Estudio internacional: las empresas de servicios profesionales están a la cabeza y también rezagadas en lo que se refiere a agilidad organizacional

Las empresas de servicios profesionales han realizado un progreso significativo en sus iniciativas digitales, pero aún queda trabajo por hacer. En nuestra última encuesta ejecutiva, las principales conclusiones revelan hacia dónde debe dirigirse el sector.

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Las conclusiones específicas del sector se obtuvieron de nuestra última encuesta global, "Agilidad organizacional: roadmap para la aceleración digital". Nuestra intención era que fuese una ampliación y una actualización de nuestro estudio original "Agilidad organizacional", pero el estudio se realizó en julio y agosto de 2020, cuando la mayoría de las empresas no estaban haciendo negocios del modo habitual. Sin embargo, analizamos cómo estaban afrontando las empresas de todo el mundo las repercusiones empresariales de una pandemia mundial.

Las empresas de servicios profesionales están superando a otros sectores clave en lo que se refiere a importantes indicadores de agilidad, aunque aún tienen mucho por hacer en lo que concierne a la transformación digital. Esto se debe a que la transformación digital, como muchas otras cosas, se ha visto acelerada por la pandemia. Los proyectos de transformación con plazos a lo largo del año son ahora demasiado lentos. Para asegurarse de que pueden mantener el ritmo de las necesidades en constante cambio y expansión, las empresas de servicios profesionales deben acelerar sus iniciativas digitales.                  

Hemos descubierto que las empresas de servicios profesionales superan a otros sectores clave en lo que se refiere a los indicadores de agilidad relacionados con la adaptabilidad, las skills, el empoderamiento y las mediciones. Sin embargo, el sector de los servicios profesionales está rezagado en cuanto a la alineación de las tecnologías con sus objetivos de transformación digital, que es un impulsor clave para la agilidad.

Acerca de la encuesta

Hemos recopilado material escrito de 1024 encuestados, entre los que se incluyen ejecutivos de la alta dirección y sus subordinados directos, y hemos entrevistado a 15 altos directivos empresariales, líderes de la alta dirección y expertos en transformación. Los participantes de la encuesta procedían de 14 países y 12 sectores diferentes. Si lo desglosamos por sectores, el 18 % trabajaba en los servicios financieros, el 15 % en los servicios profesionales, el 10 % en el área de TI y el 9 % en el sector retail. La encuesta midió facetas de las cinco características principales de la agilidad organizacional:

  • Capacidad de respuesta. Las empresas que tienen capacidad de respuesta manejan con más soltura la planificación continua y el impulso del cambio.

  • Adaptabilidad. Las estructuras y los procesos organizativos fluidos estimulan la agilidad permitiendo a las empresas usar los recursos existentes para adaptarse a las necesidades emergentes.

  • Skills. Los líderes ágiles tienen planes para mejorar las skills de la mayoría de los empleados, impulsar iniciativas concretas con las que aumentar la implicación de los empleados y atraer el mejor talento.

  • Empoderamiento. Los empleados pueden tomar mejores decisiones cuando tienen acceso a datos oportunos y relevantes.

  • Mediciones. Para gestionar con eficacia sus iniciativas impulsadas digitalmente, las empresas necesitan herramientas y procesos para medir de forma continua el desempeño.

Tendencias clave de aceleración digital y agilidad global

Las siguientes cuatro afirmaciones fueron una constante en los resultados de la encuesta en todos los sectores y regiones:

  • Los ingresos digitales se imponen y se aceleran. Cuando se preguntó a las empresas si esperaban obtener un 75 % o más de sus ingresos de las fuentes digitales en los próximos tres años, el 36 % contestó que sí. El año pasado, solo el 12 % de las empresas esperaban obtener el 75 % o más de sus ingresos de las fuentes digitales en un plazo de tres años.

  • La tecnología inteligente impulsa el crecimiento digital. Las empresas que están implementando la inteligencia artificial (AI), el machine learning (ML) o la automatización de procesos robóticos (RPA) tienen el doble de probabilidades de obtener altos ingresos digitales que las empresas que han progresado poco o nada en este sentido.

  • Cambiar las herramientas es más fácil que cambiar la mentalidad o los hábitos de comportamiento. Más de la mitad de las empresas (el 56 %) afirma que su tecnología es compatible con los objetivos de la transformación digital, pero solo un 16 % dice lo mismo sobre su cultura empresarial. Adoptar tecnologías nuevas para optimizar los flujos de trabajo y ayudar a los empleados en sus funciones cotidianas es vital para que las empresas logren sus metas de ROI en materia de tecnología.

  • La agilidad crea resiliencia. Un tercio de los líderes están de acuerdo en que un crecimiento digital más rápido mejora la resiliencia empresarial, especialmente cuando nos enfrentamos a crisis. Por ejemplo, las empresas que reaccionaron rápidamente a la pandemia seguramente fueran las que ya habían incorporado capacidades ágiles como, por ejemplo, la accesibilidad a los datos y la colaboración transversal.

Los servicios profesionales dan preferencia a las personas

¿Cómo se alinean los resultados de la encuesta de los servicios profesionales con los demás resultados? Cuando se trata de proyecciones de ingresos digitales en un plazo de tres años, los servicios profesionales se encuentran en el medio del pelotón de todos los sectores en cuanto al alza de los ingresos digitales. Los servicios profesionales se encuentran por detrás de los servicios financieros y del sector retail, los otros dos sectores en los que hemos profundizado:

Las empresas de servicios profesionales son líderes en términos de adaptabilidad, skills, empoderamiento y mediciones. Esta es la razón por la que están más centradas en lograr la transformación digital y la agilidad a través de las estructuras de equipo, las skills del empleado y la colaboración transversal. Por ejemplo, si se comparan con los otros sectores en los que hemos profundizado, las empresas de servicios profesionales afirman tener niveles elevados de:

  • Alineación entre sus objetivos, los modelos usados para la planificación y los análisis operativos, y sus estructuras organizativas y de equipo.

  • Implicación de los empleados en los debates acerca de la transformación de la fuerza laboral y el cambio cultural.

  • Mejoras continuas en los flujos de trabajo y los procesos.

  • Empleados que trabajan en equipos transversales para conseguir proyectos a mayor velocidad y escala, y que garantizan que las capacidades principales se integran en los equipos.

  • Uso de presupuestos y recursos existentes para reorientar y capacitar a los empleados actuales.

Las capacidades del sector en términos de adaptabilidad, skills, empoderamiento y mediciones también podrían explicar por qué las empresas de servicios profesionales clasificadas en el n.º 1 en los sectores objetivo han adoptado un enfoque agile para medir los resultados:

Si llevamos estos resultados un paso más adelante, cuando se trata de permitir una planificación continua, las empresas de servicios profesionales han identificado el upskilling, el reskilling y el reclutamiento como capacitadores clave, mientras que otros sectores mejoran la capacidad de respuesta impulsando el acceso a los datos y adoptando tecnologías inteligentes:

Para incrementar la agilidad es necesaria una transformación digital acelerada

Para competir, las empresas de servicios profesionales tendrán que aumentar la adopción de tecnologías inteligentes, entre otras la AI, el ML y la RPA y, además, valorar desde un punto de vista estratégico su estructura general de TI y saber cómo facilita el logro de las metas. Para probar las opciones tecnológicas como la AI, Fin Goulding, experto en agilidad, asesor empresarial y escritor, sugirió considerar los modelos cloud como servicios . "Una de las áreas principales de la que quizás las empresas aún no son conscientes es la AI como servicio. Una de las cosas en la que se atascan las empresas durante la implementación de la tecnología es encontrar a las personas con las skills adecuadas para hacer el trabajo complicado. Ahora, las empresas podrán aprovechar lo que están haciendo las startups usando su plataforma para resolver problemas comerciales o contratando a pequeñas empresas para que lo hagan en su nombre", afirmó.

Para averiguar más sobre los resultados de la encuesta, cómo comparar el sector de los servicios profesionales con otros y los principales insights de los ejecutivos de la alta dirección, lea el informe completo: "Agilidad organizacional: roadmap para la aceleración digital".

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