Waarom zowel technologie als 'soft skills' zo belangrijk zijn voor CFO's

De veranderende rol van de CFO betekent dat de financeleaders van morgen vaardig moeten zijn in technologie en moeten beschikken over goede persoonlijke vaardigheden. Tijdens een virtueel evenement van 'Fortune' deelden de panelleden hun unieke leiderschapsaanpak.

Image placeholder

De toekomst ziet er anders uit dan het verleden. 

Een exclusieve focus op finance, accounting en winstgevendheid vormt niet meer de volledige skillset waarover een CFO moet beschikken. Vandaag de dag moeten financeleaders ook overweg kunnen met zogenaamde 'soft skills' en met next-generation technologische oplossingen.

"Ik denk niet in termen van ladders. Ik denk in termen van ervaringen en het verzamelen van ervaringen gedurende je hele carrière."

Kristina Salen Chief Financial Officer WWE

Op een recent CFO Collaborative Event van Fortune vertelden panelleden welke wegen ze hebben bewandeld om een leidinggevende functie in finance te krijgen. Ze delen ook hun visie op opkomende trends.

Verschillende wegen leiden naar een CFO-rol

Wanneer de panelleden werd gevraagd hoe ze bij de rol van CFO waren aanbeland, hadden ze allemaal een andere achtergrond, focus, managementstijl en aanpak.

"Ik ben grootgebracht door een accountant en een kunstenaar", zei Tania Secor, Global Chief Financial Officer bij R/GA. Ondanks haar diploma in kunstgeschiedenis heeft Secor het grootste deel van haar loopbaan in SaaS (Software-as-a-Service) gewerkt. "Als CFO breng ik mijn software-ervaring mee, net als mijn waardering voor onvoorspelbaarheid en de organische aard van het creatieve proces. Dit zullen uiteindelijk de stuwende krachten zijn achter de winstgroei voor onze professionele services-organisatie.

"Als CFO moet je over een brede blik en technische vaardigheden beschikken."

Kristina Salen, Chief Financial Officer bij WWE, vertelde dat ze bijna 20 jaar lang actief was bij een investeringsmaatschappij in technologie voordat ze CFO werd. Deze achtergrond heeft haar een zesde zintuig gegeven. "Je kijkt naar honderden bedrijven en ontmoet in de loop van de jaren heel wat CEO's en CFO's, waardoor je in staat bent om patronen van mogelijke problemen en kansen te herkennen", zei ze. 

Salen voegde hieraan toe: "Ik denk niet in termen van ladders. Ik denk in termen van ervaringen en het verzamelen van ervaringen gedurende je hele carrière."

Harmit Singh, Executive Vice President en CFO bij Levi Strauss & Co., vertelde over een loopbaan in wel vijf verschillende branches. "Ik heb bij zowel private als beursgenoteerde bedrijven gewerkt. Ik heb de helft van mijn professionele leven in het buitenland doorgebracht. En van eentonigheid is nooit sprake geweest", zegt hij. 

Singh vertelde dat hij het vasthouden van werknemers belangrijk vindt. "Volgens mij is het belangrijk dat je voor het ontwikkelen van talent op talent vertrouwt."

Tammy Romo, Executive Vice President en CFO bij Southwest Airlines met 30 jaar ervaring vertelde dat ze bepaalde kansen kreeg omdat haar leidinggevenden bereid waren talent te ontwikkelen. "Ik heb altijd het geluk gehad dat mijn leidinggevenden in mij geloofden en dat gaf mij het vertrouwen om in nieuwe rollen te stappen", zei ze. Ze voegde eraan toe dat ze het ondersteunen van talent koestert bij haar executiveteam. 

Romo benadrukt ook hoe waardevol het is om je grenzen te verleggen. "Geloof rotsvast in jezelf en wees bereid om in die nieuwe rol te stappen. Probeer nieuwe dingen buiten je comfortzone te leren", zei ze. 

Het toenemende belang van technologie 

Toen technologie ter sprake kwam, wezen de CFO's op het belang van slimme automatisering, bekwaam personeel en een robuuste integratie die is afgestemd op de unieke behoeften van een organisatie.

Singh sprak over een nauwe samenwerking met de CIO, een functie die de afgelopen 20 jaar aan heeft gerapporteerd. "Eén plus één is gelijk aan drie", zei hij. "Het helpt om commercieel gedreven technologiebeslissingen te nemen." Singh merkte ook op dat technologie snel verandert, en dat zelfs gevestigde bedrijven zoals Levi Strauss zich moeten aanpassen: "Het bedrijf bestaat al meer dan 160 jaar, maar de wereld verandert en we besteden twee derde van ons kapitaal aan technologie."

Secor van R/GA zei: "Onze economie is veranderd, en zeker in het licht van de pandemie zijn we er bij R/GA van overtuigd dat technologie bijdraagt aan en de weg vrijmaakt voor een meer menselijke toekomst." Ze beschreef een nauwe samenwerking met de COO van haar bedrijf om de efficiëntie en het werkplezier onder werknemers te verhogen. 

Technologie is volgens Salen universeel. "Twintig jaar geleden was het een afdeling in een hoekje. En nu dringt het door in elk aspect van het bedrijf en elk aspect van de financefunctie, dus er zijn veel kansen om bij te leren," zei Salen. Ze voegde er nog aan toe dat ze zich tijdens haar tijd bij Etsy voor een SQL-cursus had ingeschreven om de engineeringfunctie beter te begrijpen.

"Dankzij automatisering hebben onze medewerkers tijd om zich op andere prioriteiten te richten, zoals inspanningen op het gebied van milieu, maatschappij en ondernemingsbestuur."

Tammy Romo Chief Financial Officer Southwest Airlines

Een focus op het verbeteren van vaardigheden  

Wat betreft vaardigheidstrainingen voor werknemers vroeg Barbara Larson, Senior Vice President of Accounting, Tax, and Treasury bij Workday, aan de panelleden: "Hoe bereidt u uw teams voor om in de toekomst over dit soort [technologische vaardigheden] te beschikken?"

Singh zei dat werknemers dankzij automatisering de tijd hadden om vaardigheden op te doen die ze in meer analytische functies zouden kunnen toepassen. Ter ondersteuning van dit proces werkt Levi Strauss samen met een extern technologiebedrijf voor bepaalde geavanceerde technologieën, zoals robotic process automation. Om ervoor te zorgen dat zijn team over de relevante vaardigheden beschikt voor moderne finance, vertelde Singh dat hij klein is begonnen en zijn medewerkers vooral geruststelde dat ze niet vervangen zouden worden door technologie. "Ik zei tegen iedereen: 'We zullen niemand vervangen. We helpen iedereen bij te scholen en we gaan gewoon verder met vallen en opstaan.'"

Bij Southwest koos Romo voor een vergelijkbare aanpak, waarbij in de eerste plaats werd gezorgd voor het juiste leadership in de organisatie, een goede communicatie gedurende het proces en een demonstratie van de voordelen van automatisering. Dankzij deze aanpak hebben onze medewerkers genoeg tijd om zich op andere prioriteiten te richten, zoals inspanningen op het gebied van milieu, maatschappij en ondernemingsbestuur, zegt ze.

"Ik ben echt enthousiast over de weg die we zijn ingeslagen, maar we willen het op een methodische manier doen die écht meerwaarde creëert, want alleen zo kunnen we er op de lange termijn een succes van maken", zei Romo.

Salen had het over de uitdaging van het doorbreken van silo's. "Een van de dingen waar financeteams mee worstelen is volgens mij insulariteit", zei ze. Om die tendens een halt toe te roepen, moedigt ze haar team aan om te innoveren door hun eigen netwerken te creëren en hun beste ideeën voor te leggen. 

Daarnaast benadrukte Salen het belang van goede persoonlijke vaardigheden en wees ze erop dat ze CFO bij WWE werd tijdens een pandemie. "Ik heb letterlijk 90% van mijn team nog niet in het echt ontmoet, en 'soft skills' zijn in dat geval cruciaal om effectief te zijn in de organisatie", voegde ze eraan toe. "Ik kan geen indruk maken met mijn financiële bekwaamheid als ik geen gevoel van verbinding kan creëren met de andere kant van het scherm." 

Succesvolle financeleaders die de pandemie hebben doorstaan, hebben dat waarschijnlijk deels gedaan door hun band met de bredere organisatie te versterken, voegde Salen eraan toe. "We hebben met mensen te maken," zei ze.

Ontdek meer over de 'CFO Collaborative Events', waarin inzichten over de veranderende rol van de CFO gedeeld worden door de meeste toonaangevende businessleaders ter wereld.

Meer om te lezen