Perché tecnologia e soft skill sono fondamentali per i CFO di oggi

Con l'evoluzione del ruolo del CFO, chi opera nella funzione Finance deve avere solide skill in ambito tecnologico e a livello di relazioni umane. I partecipanti ad una conversazione virtuale di Fortune hanno condiviso i loro approcci alla leadership.

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Il futuro sarà diverso dal passato. 

Un'esclusiva attenzione su gestione finanziaria, contabilità e redditività da sola non descrive più appieno le skill che un CFO deve saper padroneggiare. I responsabili Finance di oggi, invece, devono essere a loro agio anche con le così dette soft skill, così come con le soluzioni tecnologiche di prossima generazione.

""Non si tratta più di passare di livello, ma di raccogliere esperienze nell'arco della carriera".

Kristina Salen Chief Financial Officer WWE

A un recente evento di Fortune, il CFO Collaborative Event, un gruppo di partecipanti ha descritto i diversi percorsi per raggiungere le posizioni di leadership nella funzione Finance e ha condiviso il pensiero delle loro aziende sull'adeguamento ai trend emergenti.

Percorsi non convenzionali per arrivare al ruolo di direttore finanziario (CFO)

Quando è stato loro chiesto di definire il proprio percorso per arrivare al ruolo di CFO, i partecipanti hanno descritto in dettaglio una vasta gamma di background che li hanno aiutati a raggiungere il loro obiettivo, i loro stili di management e i loro diversi approcci.

"Sono stato allevato da un contabile e da un'artista", ha raccontato Tania Secor, Global Chief Financial Officer di R/GA. E nonostante la sua laurea in storia dell'arte, Secor ha trascorso la maggior parte della sua carriera nel settore del software-as-a-service. "Porto la mia esperienza nel software come CFO a questa società di servizi professionali che punta sul fattore umano, ma lo faccio valutando l'imprevedibilità e la mancanza di organicità di tale processo creativo ed è ciò che in ultimo guiderà la crescita e il profitto della nostra agenzia".

"Come direttore finanziario occorre avere competenze tecniche e conoscenze in vari settori."

Kristina Salen, Chief Financial Officer di WWE, ha commentato che ha investito in tecnologia per quasi 20 anni prima di diventare CFO, una prospettiva che le ha dato una specie di sesto senso. "Negli anni osservi centinaia di aziende e incontri CEO e CFO, fino a ottenere una specie di conoscenza "a naso" degli schemi di alcuni problemi e opportunità," ha affermato. 

"Non si tratta più di passare di livello ma di raccogliere esperienze nell'arco della carriera".

Harmit Singh, Executive Vice President e CFO di Levi Strauss & Co., ha raccontato una carriera distribuita in cinque settori. "Ho lavorato in aziende private e in enti pubblici. Ho trascorso all'estero il 50% della mia vita professionale. Non ho mai fatto lo stesso lavoro che facevo prima, a parte questo", ha dichiarato. 

Singh ha affermato che un elemento su cui si soffermava era curare i rapporti con i dipendenti: "Penso sia importante scommettere sui talenti per sviluppare talento."

Tammy Romo, Executive Vice President e CFO di Southwest Airlines, per trent'anni con questa linea aerea statunitense, ha affermato che la volontà dei dirigenti di sviluppare talenti le aveva offerto delle opportunità. "Sono sempre stata molto fortunata perché avevo dei direttori che credevano in me e che mi hanno dato la fiducia necessaria per assumere nuovi ruoli," ha affermato, aggiungendo che sostenere i talenti è qualcosa che ama fare con il suo team di management. 

Romo ha anche evidenziato le virtù dell'andare oltre i propri limiti. "Credi davvero in te stesso e sii contento di entrare in quel nuovo ruolo e forse imparerai ad essere aperto per scoprire nuove cose che esulano da quelle con cui sei cresciuto," ha dichiarato. 

L'importanza crescente della tecnologia 

Passando a parlare della tecnologia, i CFO hanno evidenziato l'importanza dell'automazione intelligente, della preparazione del personale e di una robusta integrazione fatta su misura per le necessità delle aziende.

Singh ha descritto un buon rapporto di lavoro con il CIO, un ruolo che negli ultimi vent'anni ha sempre riportato a lui. "Uno più uno in effetti fa tre," ha dichiarato. "Aiuta a prendere decisioni guidate dalla tecnologia e dagli aspetti commerciali." Singh ha anche rilevato che la tecnologia cambia rapidamente e anche aziende solide come Levi Strauss si devono adattare. "L'azienda esiste da più di 160 anni, ma il mondo si evolve e spendiamo ora due terzi del nostro capitale in tecnologia," ha aggiunto.

Secor, di R/GA, ha affermato: "La nostra economia è cambiata e in particolare con la pandemia; noi di R/GA riteniamo che la tecnologia sia complementare a un futuro più umano e un mezzo per facilitarne il conseguimento." Ha descritto una stretta collaborazione con il CCO della sua azienda per migliorare l'efficienza e la soddisfazione professionale dei suoi dipendenti. 

La tecnologia è ovunque, ha dichiarato Salen. "Forse 20 anni fa era sottovalutata. Ora permea ogni aspetto dell'azienda e della funzione Finance, per cui ci sono molte opportunità di apprendimento," ha affermato Salen, aggiungendo che mentre era in Etsy, si era iscritta a un corso di SQL per comprendere meglio la funzione della progettazione.

"L'automazione ha aiutato a liberare risorse che il personale può utilizzare per concentrarsi su altre priorità, come gli sforzi sociali, per l'ambiente e la governance.

Tammy Romo Chief Financial Officer Southwest Airlines

L'importanza di migliorare le competenze  

Riguardo la formazione per le skill dei dipendenti, Barbara Larson, Senior Vice President per le divisioni Accounting, Tax e Treasury di Workday, ha chiesto agli intervistati: "Come pensa di preparare il suo team a portare avanti questo tipo di [competenze tecnologiche]?"

Singh ha dichiarato che l'automazione ha aiutato a liberare del tempo in cui i dipendenti possono imparare delle skill da utilizzare in ruoli più analitici. Per aiutare il processo ad andare avanti, Levi Strauss collabora con un'azienda di tecnologie in outsourcing per determinate tecnologie avanzate come l'automazione robotica dei processi. Per assicurare che il suo team possa contare sulle skill necessarie per le aziende finanziarie di oggi, Singh ha affermato di aver iniziato dalle piccole cose, assicurando che non ci sarebbero state sostituzioni interne. "Ho detto a tutti: Non sostituiremo nessuno, ma vi aiuteremo a migliorare le vostre competenze e valuteremo i vostri progressi."

In Southwest, Romo ha assunto un approccio analogo, lento e deliberato, iniziato assicurando che l'azienda aveva i dirigenti giusti, continuando a comunicare lungo tutto il processo e dimostrando i vantaggi dell'automazione. Tale approccio ha liberato abbastanza risorse da permettere loro di concentrarsi su altre priorità, come gli sforzi ambientali, sociali e di governance, ha aggiunto.

"Sono veramente contenta di dove questo processo ci sta portando, ma lo vogliamo fare con metodo e questo sta realmente apportando valore, in quanto è l'unico modo in cui avremo successo a lungo termine," ha aggiunto Romo.

Salen ha descritto la sfida del superamento dei silos. "Penso che una delle cose con cui lottano i team del Finance sia l'isolamento," ha dichiarato. Per aiutare a contrastare questa tendenza, incoraggia il suo team a innovare creando delle reti tutte loro e a portare avanti le loro migliori idee. 

Tuttavia Salen ha anche sottolineato l'importanza delle competenze interpersonali, sottolineando il fatto che ha assunto il suo ruolo di CFO in WWE durante la pandemia. "Non ho ancora incontrato letteralmente il 90% del mio team di persona, e le soft skill sono state fin da subito la cosa più importante che ho potuto applicare per essere utile all'azienda," ha aggiunto. "Non posso incantare la gente con la mia perspicacia finanziaria se non riesco a creare un senso di connessione attraverso lo schermo." 

I responsabili Finance che hanno superato la pandemia ci sono riusciti in parte rafforzando la loro connessione con l'azienda in senso più ampio, ha aggiunto Salen. "Siamo in un'azienda fatta di persone," ha detto.

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