5 vragen voor Chano Fernandez: een ritme vinden in tijden van disruptie

Chano Fernandez stapte in een onzeker jaar in de rol van co-CEO bij Workday. Lees wat hij te zeggen heeft over het belang van bedrijfscultuur, het creëren van een mooiere werkdag voor iedereen - en hoe Latin ballroomdansen zijn beslissingen als co-CEO beïnvloedt.

Image placeholder

Na een paar minuten met Chano Fernandez is het al duidelijk dat een sterke werkhouding, een positieve instelling en leidinggeven op basis van empathie volgens hem cruciaal zijn voor succes. 

Chano's professionele leven begon bij McKinsey & Company, waar hij senior consultant was. Kort daarna werd hij founding partner van Blue C, een internet- en IT-servicesbedrijf. Daarna werkte hij in salesfuncties in Europa bij Infor en SAP voordat hij in 2014 in dienst trad bij Workday. 

Vandaag overziet hij Customer Relationship Management bij Workday. Dit omvat alle activiteiten rondom de klant, van acquisitie tot customer success. Deze verantwoordelijkheden pakt Chano aan met voelbaar optimisme en energie waarmee hij zijn team inspireert om geweldig werk te leveren voor de meer dan 9000 klanten van Workday wereldwijd.

Hoewel Chano's loopbaan vrij lineair is verlopen hebben een paar onverwachte wendingen zijn leiderschapsaanpak gevormd. Het afgelopen jaar was hierbij geen uitzondering. In augustus 2020 stapte hij in de rol van co-CEO bij Workday. Een tijd van corona, #blacklivesmatter en een polariserend politiek klimaat in de VS. Voor business leaders was dit jaar een ultieme test, maar Chano was vastberaden om deze uitdagingen samen met medeoprichter, co-CEO en voorzitter bij Workday, Aneel Bhusri, aan te gaan.

We spraken met Chano over zijn focus, zijn observaties na zijn eerste jaar als co-CEO bij Workday en wat hem het meest enthousiast maakt als we kijken naar de toekomst van Workday.

U bent in een enorm uitdagende tijd in de rol van co-CEO gestapt. Hoe bent u erin geslaagd om uw draai te vinden in deze nieuwe rol?

Het jaar 2020 was het voor iedereen in een leidinggevende functie een masterclass. Soft skills werden nog belangrijker. Empathie stond centraal bij elke snelle beslissing, elke actie en alle communicatie. 

Ons doel bij Workday is om iedereen een mooiere werkdag te bezorgen. Dit betekent dat we onze bredere community elke dag weer helpen om zich aan te passen, om te kunnen bloeien in een snel veranderende wereld. Hiervoor vertrouwen we op een set kernwaarden, waarbij onze werknemers op nummer één staan. Dus toen ik in de rol van co-CEO stapte, richtte ik me vooral op het welzijn van onze werknemers over de hele wereld, zodat zij op hun beurt onze klanten en community's konden helpen.

Als ik terugdenk aan de stappen die we bij Workday hebben gezet, ben ik best trots op de manier waarop we onze werknemers hebben gesteund en op de initiatieven die we hebben gelanceerd om ad hoc op gebeurtenissen te reageren. Hierbij denk ik aan flexibiliteit, financiële steun voor werknemers en het investeren in verschillende initiatieven rond diversiteit, gelijkheid en inclusie.

Ik ben er ook trots op dat we onze klanten konden helpen bij het overwinnen van de vele uitdagingen waarmee we werden - en nog steeds worden - geconfronteerd. 

Wat is het geheim achter een geslaagde samenwerking tussen co-CEO's en kunt u meer vertellen over hoe u en Aneel de verantwoordelijkheden van de CEO-rol verdelen?

Mijn vrouw Esther en ik hebben als hobby Latin ballroomdansen. Wat dit met onze taken als co-CEO te maken heeft? Bij het ballroomdansen bouw je een sterke relatie op die is gebaseerd op vertrouwen en toewijding. Wanneer jij en je partner deze sterke basis hebben, leidt dit tot een prachtige dans en topprestaties. 

Dit geldt voor elke samenwerking en ik ben er trots op dat Aneel en ik dit hebben opgebouwd bij Workday. Naast vertrouwen en toewijding delen we een oprechte vriendschap, die van onschatbare waarde is geweest toen we, met de steun van onze partners, in deze onzekere tijden de juiste koers probeerden uit te zetten voor het bedrijf, onze werknemers en onze klanten. Vriendschap en wederzijds vertrouwen zijn met name cruciaal wanneer je moet improviseren.

"Het jaar 2020 was het voor iedereen in een leidinggevende functie een masterclass."

Chano Fernandez Co-Chief Executive Officer Workday

Een van de pijlers om ons werk als co-CEO's in balans te houden, is het vaste ritme dat we hebben gevonden in ons dagelijks werk. We hebben ieder unieke en complementaire vaardigheden, waardoor we onze focus kunnen opsplitsen. Zo kunnen we voldoen aan de eisen van de functie en positieve resultaten boeken.

Terwijl ik me bezighoud met klantrelaties en onze groeistrategie, richt Aneel zich op producten en technologieën, zodat onze topprioriteiten mooi in balans zijn. Maar we vertrouwen niet alleen op onze verdeel-en-heerstactiek. Er zijn ook veel verantwoordelijkheden die we als co-CEO's delen. Voor mij zijn dat enkele van de meest cruciale verantwoordelijkheden: accountability, communicatie en het naleven van de kernwaarden van Workday. Uiteindelijk streven we er altijd naar om in het belang van onze werknemers, klanten en de community te handelen.

Wat is het beste leiderschapsadvies dat u in de loop van uw carrière heeft ontvangen en heeft u nog enkele wijze woorden voor mensen die in hun carrière vooruit willen?

Ik heb het geluk gehad dat ik tijdens mijn loopbaan heb mogen werken met geweldige leiders, maar uiteindelijk is je houding het belangrijkst. Ik heb altijd geloofd in Zig Ziglar's idee dat je houding je succes bepaalt en ik heb dit bij collega's en klanten ook echt zien gebeuren. Het klinkt misschien eenvoudig, maar als je een positieve instelling hebt en de juiste dingen doet, kan dit een onmiddellijke impact hebben op mensen.

Dit is wat mij zowel als leider als in mijn leven inspireert en wat ik iedereen met professionele ambities wil meegeven. Dus wanneer je een stapje hoger komt, lever dan gewoon je best mogelijke werk voor die rol.

"Een van de pijlers om ons werk als co-CEO's in balans te houden, is het vaste ritme dat we hebben gevonden in ons dagelijks werk."

Ik denk ook dat het belangrijk is dat je jezelf omringt met mensen die zeggen wat je moet horen, niet alleen wat je wilt horen. Als je collega's en peers hebt die zeggen waar het op staat, zul je blijven groeien en leren, hoe hoog je de carrièreladder ook beklimt. Uiteindelijk, als je authentiek bent, hard werkt en de beste versie van jezelf probeert te zijn, komt het succes vanzelf. 

Als u één persoon kon kiezen om mee uit eten te gaan, uit heden of verleden, wie zou u dan kiezen en waarom? 

Ik zou graag samen met Rafa Nadal eten, zonder twijfel. Ik ben tennisfan en Spanjaard. Dat hebben Rafa en ik dus al gemeen, maar ik bewonder hem meer om waar hij voor staat. Hij blijft altijd rustig en is zeer professioneel, zowel op als naast de tennisbaan. 

Rafa is een zeer bekwame tennisspeler, maar dat zijn zijn concurrenten ook. Rafa valt voor mij op omdat hij altijd goed voorbereid is en hard wil werken. Hij rekent niet alleen op natuurlijk talent of aanleg. Hij heeft laten zien dat hij doorzettingsvermogen heeft, mentaal zeer sterk en bescheiden is, allemaal eigenschappen die bij mij resoneren. Hij lijkt me een goede en aardige man, dus als ik ooit de kans krijg, zou ik hem graag leren kennen. 

Waarover bent u het meest enthousiast wat betreft de toekomst bij Workday?

De toekomst van Workday heeft ongetwijfeld veel moois voor ons in petto, maar ik ben met name over twee dingen enthousiast: onze cultuur en onze groei. Toen ik in 2014 bij Workday kwam, wist ik dat ik deel zou uitmaken van iets heel bijzonders. Dit bedrijf loopt over van ongelooflijk getalenteerde, innovatieve en oprechte mensen - en zij vormen de grondslag voor een geweldige bedrijfscultuur. Deze cultuur is nog steeds de motor achter de business van Workday. 

We hebben een buitengewone weg afgelegd om het bedrijf van 4 miljard dollar te worden die we vandaag zijn. Nu hebben we onze zinnen gezet op een nog ambitieuzer doel, namelijk een bedrijf van 10 miljard dollar. En we zijn goed op weg met onze sterke prestaties in boekjaar 2021 en de eerste helft van boekjaar 2022. Er ligt een enorme kans voor ons om dé partner te worden voor onze klanten in hun digitale transformatie. Ik vind het geweldig dat ik mag meewerken aan onze groeistrategie, met toonaangevende oplossingen die onze klanten in hun bedrijfsvoering ondersteunen. Naarmate ons bedrijf groeit, moet ook ons personeelsbestand groeien. Daarom hebben Aneel en ik eerder dit jaar zeer ambitieuze recruitmentdoelstellingen aangekondigd met plannen om ons personeelsbestand dit boekjaar met meer dan 20% uit te breiden.

Om voort te bouwen op het thema van cultuur: hoe ziet u bedrijfscultuur in een steeds meer gedigitaliseerde werkomgeving?

Hoewel onze bedrijfscultuur zich zal blijven ontwikkelen terwijl we de business uitbreiden en ons klaarmaken voor het nieuwe normaal, blijven onze kernwaarden de basis vormen van al onze activiteiten. We zijn op zoek naar nieuwe en creatieve manieren om onze cultuur te koesteren in een hybride werkmodel. Virtuele vergaderingen zijn dan wel bevorderlijk voor de productiviteit, maar het is gemakkelijk om meteen ter zake te komen en de 'small talk' over te slaan. Maar het zijn juist die momenten waar we elkaar op een persoonlijkere manier leren kennen.

"Dit bedrijf loopt over van ongelooflijk getalenteerde, innovatieve en oprechte mensen - en zij vormen de grondslag voor een geweldige bedrijfscultuur."

Terwijl we ons voorbereiden op de toekomst van werk, willen we werknemers de benodigde flexibiliteit bieden voor hun eigen unieke situatie en ervoor zorgen dat ze zich op hun gemak voelen. Een andere prioriteit is dat we onze werknemers de kans geven de culturele verbondenheid te ervaren waar onze fysieke kantoren voor zijn ontworpen. Uiteindelijk zijn mensen sociale wezens. Het welzijn van onze werknemers blijft een topprioriteit, dus we moeten echt momenten creëren waarop mensen samen kunnen komen en verhalen, ervaringen en ideeën kunnen uitwisselen, in een veilige omgeving.

Om af te sluiten: welke momenten blijven u het meeste bij wanneer u terugblikt op uw eerste jaar als co-CEO?

Het afgelopen jaar heeft ons allemaal veel geleerd en ik weet zeker dat we er sterker en veerkrachtiger uitkomen. Ik heb het hele jaar door zo veel ontroerende momenten gezien tussen collega's, werknemers en klanten. In maart en april 2020 heb ik een groot aantal klanten en werknemers opgebeld om te vragen hoe het met ze ging, of ze de situatie konden opvangen en of we hen konden helpen. Toen ik hoorde hoe goed onze klanten en werknemers elkaar steunden en waardevol advies met elkaar deelden, was ik echt onder de indruk. Samen kunnen we moeilijke tijden overwinnen.

De Workday-community kwam bijelkaar toen het erop aankwam en de leden blijven elkaar steunen terwijl we ons voorbereiden op de toekomst van werk en business. Daarom ben ik zeer hoopvol en optimistisch over de toekomst van Workday. 

Meer om te lezen