De aandeelhouderswaarde voorbij: strategie en visie voor de CFO

Bedrijven vragen meer van hun CFO's dan ooit tevoren. Er wordt van hen verwacht dat ze initiatieven op het gebied van milieu, maatschappij en governance (ESG) leiden, toezicht houden op digitale transformatieprojecten en ervoor zorgen dat hun teams over de juiste vaardigheden voor de toekomst beschikken. Daarom dienen finance leaders te beschikken over de juiste technologie.

De rol van CFO's verandert naarmate hun verantwoordelijkheden toenemen. "CEO's en bestuur kijken tegenwoordig naar CFO's om de organisatie beter te laten presteren dan de concurrentie in tijden van crisis", zei Terrance Wampler, Group General Manager van het CFO-team, tijdens Conversations for a Changing World, een internationaal digitaal evenement van Workday. "CFO's richten zich niet langer alleen op het maximaliseren van waarde voor aandeelhouders, maar ook op een veel breder scala aan waarden voor de stakeholders."

Dit bredere scala aan waarden en verwachtingen van de stakeholders vereist een grotere focus op duurzaamheid, talentacquisitie en digitale acceleratie.

Simpel gezegd vragen bedrijven meer van hun CFO's, vooral als het gaat om de juiste technologie.

Meer omzet

"Omzet draait om groei", aldus Wampler. "Succesvolle groei vereist het juiste evenwicht tussen snelle winst binnen drie maanden, operationele verbeteringen op middellange termijn van drie tot negen maanden, en meer strategische initiatieven op langere termijn in de vorm van plannen voor één tot drie jaar", gaf hij aan.

Volgens een studie uit 2021 van het Institute of Management Accountants (IMA) is er een sterke correlatie tussen omzetgroei en goed presterende Financial Planning and Analysis (FP&A)-teams. Bedrijven met goed presterende FP&A-teams zagen een omzetgroei van 21%, terwijl de groei slechts 4% was bij bedrijven met de slechtst presterende FP&A-teams. 

Waar is een sterk FP&A-team goed in?

"Een van de meest impactvolle dingen die CFO's en FP&A-teams kunnen doen is het modelleren van meerdere omzetscenario's", aldus Wampler.

Workday kan hen daarbij helpen, legt Wampler uit: "Met Workday kunnen klanten korte-, middellange- en langetermijnscenario's modelleren en uitvoeren, waarbij financiële en operationele data worden verwerkt en what-if-vergelijkingen worden uitgevoerd."

Nu door de 'Great Resignation' een recordaantal werknemers hun baan opzegt, moeten CFO's zich afvragen hoe ze in een snel veranderende economie het beste talent kunnen werven en behouden.

Beheersing van de kosten

Beheersing van de kosten blijft een primair aandachtspunt voor finance leaders: in een PwC-enquête uit 2022 beschouwt bijna een derde (30%) van de CFO's het terugdringen van de kosten als percentage van de totale omzet als topprioriteit.

Als we kijken naar organisaties die succesvol zijn in het optimaliseren van hun uitgaven en het stimuleren van een voorspelbare cashflow, zien we dat een van de grootste kansen voor het managen van discretionaire uitgaven ligt bij hun leveranciers en inkoopmethoden.

De Enterprise Management Cloud van Workday ondersteunt het gehele source-to-pay-proces en biedt zo naast een intuïtieve inkoopervaring voor werknemers ook geautomatiseerde facturen voor het crediteurenteam, en één enkel betalingssysteem. De robuuste cashforecasting en modellering en de cashmanagementfunctie bieden volledige zichtbaarheid, zodat gebruikers gemakkelijk hun liquiditeit kunnen managen en hun werkkapitaal kunnen optimaliseren.

Naast dat ze de omzet verhogen en tegelijk de kosten in de hand houden, moeten CFO's er ook voor zorgen dat kapitaalinvesteringen een maximale ROI opleveren.

"Een CFO is de bewaker van het kapitaal dat hem of haar is toevertrouwd", aldus Wampler. "Planning in Workday kan organisaties helpen het meeste rendement uit hun kapitaalinvesteringen te halen met verbeterde forecasting van kapitaalkosten, effectieve en efficiënte planning van kapitaalprojecten, en natuurlijk snelle en accurate rapportage en analyse voor de volledige levenscyclus van uw kapitaalgoederen. U kunt tevens plannen en modellen maken voor de aanschaf van kapitaalgoederen, afschrijvingsmethoden automatiseren, en volledig inzicht krijgen in de impact van kapitaal op uw financiële overzichten."

Voldoen aan de ESG-doelstellingen

Organisaties en hun CFO's staan onder toenemende druk om niet alleen financiële impact te realiseren, maar ook impact op het gebied van milieu, maatschappij en governance (ESG). Volgens een metastudie uit 2021 van het NYU Stern Center for Sustainable Business en Rockefeller Asset Management was er bij 58% van de bedrijven een positieve correlatie tussen ESG en de financiële prestaties.

Bedrijven die ESG-factoren tot een prioriteit hebben gemaakt, kunnen profiteren van de mogelijkheid om data over duurzaamheid te volgen, en dat niet alleen binnen de organisatie maar ook naar derden toe. "Data die men zou kunnen volgen zijn zaken als een koolstofvoetafdruk, de klimaatverandering en zelfs risico's voor de toeleveringsketen... allemaal via een configureerbaar dashboard", aldus Wampler.

Met betrekking tot werknemers kunnen organisaties demografische data over hun personeel vastleggen om doelstellingen rond diversiteit en gelijke beloning te bereiken. Wampler gaf ook aan dat Workday demografische informatie vastlegt, zoals etnische afkomst, veteranenstatus, handicaps en burgerlijke staat, en ook de raakvlakken daartussen. "De live-indexmethodologie van Workday onthult patronen en inzichten voor verschillende groepen werknemers, wat het verschil kan betekenen tussen een probleem over het hoofd zien en het identificeren van risicogebieden", gaf hij aan. "Als vrouwelijke executives bijvoorbeeld het gevoel hebben dat ze onderbetaald worden, brengt de methode deze trend onder de aandacht en wordt u in staat gesteld erop te reageren. Het voordeel? U stelt het probleem aan de orde en werkt aan een oplossing voordat het een ernstig probleem wordt."

Volgens een studie uit 2021 van het NYU Stern Center for Sustainable Business en Rockefeller Asset Management was er bij 58% van de bedrijven een positieve correlatie tussen ESG en de financiële prestaties.

Talent werven en behouden

Nu door de 'Great Resignation' een recordaantal werknemers hun baan opzegt, moeten CFO's zich afvragen hoe ze in een snel veranderende economie het beste talent kunnen werven en behouden. Volgens onderzoek van Prudential is een op de vier werkende volwassenen in de VS van plan om op zoek te gaan naar een nieuwe werkgever zodra de pandemie over is.

Werkgevers moeten gebruikmaken van technologie die hun een voorsprong kan geven bij het werven van personeel. 

"Software met een goede gebruikerservaring staat gelijk aan een uitstekende werknemerservaring", aldus Wampler. Daarom geeft Workday prioriteit aan het ontwikkelen van producten die employee engagement verbeteren, deels door processen te automatiseren, legde hij uit. Met intelligente automatisering van processen stelt Workday teams in staat slimmer te werken in plaats van harder.

Machine learning (ML) en kunstmatige intelligentie (AI), samen met de mogelijkheid om nieuwe technologische vaardigheden te leren, zijn andere manieren om werknemers betrokken te houden, voegde Wampler eraan toe.

Een cloudgebaseerd platform biedt niet alleen betere technologieoplossingen, maar zorgt ook voor betere ondersteuning van werknemers buiten het kantoor. Als gevolg van de pandemie zijn veel werknemers gewend geraakt aan thuiswerken of hybride werken, en de robuuste functionaliteit van Workday stelt werknemers in staat hun taken uit te voeren ongeacht waar ze zich bevinden, wat hun extra flexibiliteit biedt, aldus Wampler. 

De inzet van de CFO

Werknemers, leveranciers, klanten en community's kunnen ervan profiteren als bedrijven investeren in het transformeren van backofficeprocessen en -systemen. Dit geeft aan dat er voor de CFO van vandaag veel op het spel staat.

Het goede nieuws is dat 75% van de CFO's aangeeft dat de pandemie de digitalisering van hun activiteiten heeft versneld, aldus de Hackett Group. "Next-generation technologie wordt nu beschouwd als essentieel middel om niet alleen te overleven, maar ook te floreren in deze tijd waarin onzekerheid het nieuwe normaal is", aldus Wampler.

Meer om te lezen