Een cultuur creëren die product- en technologische innovatie bevordert

Pete Schlampp, Executive Vice President of Product Development, en Sayan Chakraborty, Executive Vice President of Technology, gaan in op hoe de Workday-cultuur innovatief denken en creativiteit bevordert. Dit stelt Workday in staat om producten en technologieën te ontwikkelen die de manier waarop mensen werken écht veranderen.

Image placeholder

Bij Workday is innovatie niet gewoon een buzzword, maar een kernwaarde. Zo is 'Best Workplaces for Innovators' van Fast Company net uitgekomen. We zijn trots dat we weer op deze lijst staan, samen met andere bedrijven en organisaties die werken aan het bevorderen van innovatie op elk niveau.

Voor deze blog zaten we samen met Pete Schlampp, Executive Vice President of Product Development, en Sayan Chakraborty, Executive Vice President of Technology, om te bespreken hoe de cultuur van Workday innovatief denken en creativiteit bevordert, wat ons helpt om producten en technologieën te ontwikkelen die écht veranderen hoe mensen werken.

Innovatie is een kernwaarde voor Workday, maar hoe vertaalt zich dit naar de praktijk?

Schlampp: Innovatie maakt al vanaf dag één een belangrijk deel uit van onze cultuur. We waren de eerste leverancier van een cloudapplicatie voor HR-management die geschikt was voor grote bedrijven. Sindsdien zijn we blijven pionieren.

Bij Workday zien we innovatie als een partnership tussen onze teams en onze klanten. Het is meer dan ooit proces van samenwerking, waarbij we een open dialoog aangaan met onze klanten over wat ze nodig hebben. Zo kunnen we blijven innoveren om hen in deze snel veranderende wereld te ondersteunen.

Om ervoor te zorgen dat Workday een langetermijnpartner is beloven we onze klanten vooruitstrevende innovatie. Zo kunnen onze klanten elke toekomstige uitdaging aangaan. Tegelijkertijd willen we zorgen dat de 'Workday-experience' met elke transactie persoonlijker en zinvoller wordt. Dit alles draagt bij aan een product waarmee onze klanten kunnen transformeren en waar gebruikers graag mee werken.

Chakraborty: Om in te haken op wat Pete zei, het is onze grootste prioriteit om ervoor te zorgen dat klanten hun bedrijf effectief kunnen runnen, ongeacht de omstandigheden. Workday is ontwikkeld in de cloud, waardoor wij en onze klanten snel kunnen reageren en blijven innoveren, terwijl de wereld om ons heen verandert.

We hebben het vaak over onze innovaties op het gebied van nieuwe features, machine learning (ML), artificial intelligence (AI) en meer, maar ook achter de schermen zijn we voortdurend aan het innoveren. Zo kunnen we bijvoorbeeld het gebruik voorspellen en het juiste type resources automatisch opschalen om aan die vraag te voldoen. Het is belangrijk dat we aan de veranderende behoeften van de grootste bedrijven ter wereld voldoen, ook als ze onze service op onvoorspelbare manieren gebruiken. Dit type innovatie noem ik onzichtbare innovatie. Het zijn de innovaties die de veerkracht, schaalbaarheid en beschikbaarheid van onze dienstverlening optimaliseren.

"Bij Workday zien we innovatie als een partnership tussen onze teams en onze klanten."

Pete Schlampp Executive Vice President, Product Development Workday

Om innovatie te stimuleren moeten we een bedrijfscultuur creëren die werknemers in staat stelt om op nieuwe en andere manieren te denken. Noem eens wat voorbeelden van innovatie binnen onze product- en technologieteams. En is dit veranderd in de huidige situatie, waarin mensen thuiswerken? 

Chakraborty: Binnen de technologie-organisatie van Workday focussen we op een werkomgeving die mensen in staat stelt om verschillende perspectieven in te brengen, om op creatieve wijze problemen op te lossen. Dit doen we met activiteiten zoals 'co-working events', waar werknemers over de hele wereld op verschillende kantoorlocaties brainstormen en samenwerken (vroeger face-to-face maar nu virtueel), innovatieweken om creatieve probleemoplossing te bevorderen en hackathons om te experimenteren met nieuwe technologieën en benaderingen. 

Een andere manier waarop we innovatie stimuleren is het gebruik van de public cloud. Een aantal belangrijke spelers in de cloud hebben technologieën en oplossingen ontwikkeld die onze teams kunnen gebruiken en integreren in onze producten en diensten, wat onze klanten ten goede komt op het gebied van schaalbaarheid, kosten of automatisering.

Hoewel de meeste teamleden nu thuiswerken heeft dat ons er niet van weerhouden om virtuele programma's te organiseren die innovatie bevorderen. Zo vinden er regelmatig hackathons en kennisuitwisselingssessies plaats om samen te werken en elkaar te inspireren. 

Tegelijkertijd is het belangrijk dat we creatieve manieren vinden om verbonden te blijven en plezier te hebben in deze virtuele wereld. We zijn ervan overtuigd dat we onze klanten hierdoor uiteindelijk beter van dienst kunnen zijn. Zo hebben onze medewerkers bijvoorbeeld deelgenomen aan virtuele talentenjachten, de strijd om de mooiste, leukste of grappigste Zoom-achtergrond en virtuele kooklessen.  

Schlampp: We streven ook naar een omgeving die innovatief denken en samenwerking aanmoedigt voor iedereen, van ontwikkelaars, productmanagers, designers en kwaliteitscontroleurs tot technische schrijvers, zodat iedereen de kans krijgt om creatieve ideeën aan te dragen en nieuwe producten te ontwikkelen. 

Vóór de pandemie hielden we bijvoorbeeld functieoverschrijdende kennisuitwisselingssessies, productspecifieke hackathons en 'Shark Tank'-evenementen, waar deelnemers oplossingen bedachten voor ingewikkelde 'real-world'-problemen. We ondersteunen ook 'gigs' in veel onderdelen van de organisatie. Het hele concept achter gigs is dat mensen kunnen werken aan kortetermijnprojecten op verschillende terreinen. Deze projectmatige aanpak zorgt dat we snel kunnen handelen en het helpt mensen om nieuwe vaardigheden te verwerven. Uiteindelijk stimuleert dit de creativiteit die onze productinnovatie inspireert. 

Toen COVID-19 uitbrak was het welzijn van onze mensen onze voornaamste prioriteit. Velen van hen hadden te maken met een nieuwe realiteit en de uitdagingen van werken op afstand. We vonden het belangrijk om ervoor te zorgen dat ze zich gesteund voelden, zodat ze op hun beurt de ruimte hadden om er voor onze klanten te zijn. 

Daarnaast hebben we altijd al gestreefd naar een flexibele productontwikkelingsomgeving, zodat we tijdens de overgang naar werken op afstand al een aantal goede gewoonten hadden die deze verandering wat gemakkelijker maakten. Sindsdien hebben we nieuwe manieren gevonden om het team te ondersteunen, zoals virtuele whiteboards en collaboratieve ontwerptools in de cloud. Uiteindelijk bleef het team productief en innovatief en konden we onze roadmap op schema te houden. 

"We integreren machine learning nu actief in de basis van al onze applicaties om de waarde voor onze klanten te vergroten."

Sayan Chakraboty Executive Vice President, Technology Workday

Wat betekent innovatie voor onze klanten?

Schlampp: Het hoogste doel is het bieden van de best mogelijke ervaring. Dit gaat terug tot de oprichting van Workday meer dan 15 jaar geleden door Dave Duffield en Aneel Bhusri. Het was hun visie om bedrijfssoftware te transformeren door het centraal stellen van mensen. Sindsdien is de technologie natuurlijk veranderd, net zoals onze gebruikers. Daarom focussen we nu op het verbeteren van de manier waarop gebruikers interacteren met Workday.  

Ik ben ongelooflijk trots op ons team omdat ze constant nieuwe innovaties leveren die onze klanten helpen navigeren door uitdagende tijden. Door naar onze klanten te luisteren en te focussen op hun behoeften, wisten we dat we bepaalde functies in Workday People Analytics moesten implementeren om klanten te helpen met hun personeelsproblematiek gerelateerd aan COVID-19. Aangezien ons analyticsteam werkt met een continue leveringswijze konden we de lancering van dat product versnellen om deze belangrijke functies direct beschikbaar te stellen aan onze klanten. 

Daarnaast hebben we de lancering van Workday Help en Workday Journeys naar voren gehaald: twee oplossingen die de Workday People Experience nog krachtiger maakt met hypergepersonaliseerde 'experiences' voor werknemers. Een aantal van onze klanten heeft bijvoorbeeld 'COVID-19 Journeys' uitgerold na de go-live van Workday Journeys. Hier lag de nadruk op het ondersteunen van iedereen die op afstand werkt en op de terugkeer naar de vaste werkplek. Zo heeft 95 procent van de gebruikers via de COVID-19 Journey hun contactgegevens voor noodgevallen bijgewerkt. Dit was belangrijk voor de klant om hun personeel beter te ondersteunen tijdens een crisis.

Maar dat is niet alles. De afgelopen maanden hebben klanten Workday gebruikt om de boeken volledig virtueel te sluiten, payroll voor meer dan een miljoen werknemers af te handelen en tot 30 keer meer forecasts en scenario's uit te voeren dan gewoonlijk. En door nauw samen te werken met onze teams voor Technology en Customer Experience konden we in rap tempo meer dan 100 oplossingen op maat ontwikkelen. Kortom: Workday is dé oplossing in tijden als deze. 

Chakraborty: Machine learning is een belangrijk thema voor ons. "We zijn voorbij het hypestadium en integreren machine learning actief in de basis van al onze applicaties om de waarde voor onze klanten te vergroten." Onze machinelearning-producten en -functies vertrouwen op de combinatie van technologie en mensen om zo de beslissingen die de software voorstelt te verbeteren en te sturen. 

Hoewel de enorme voordelen van machine learning direct zichtbaar zijn voor onze gebruikers zijn er ook andere gebieden van innovatie die zijn gericht op het leveren van een optimale klantervaring. Niet zo zichtbaar, maar net zo belangrijk. Ik gebruik de term hier nog eens: het zijn de onzichtbare innovaties die veerkracht, schaalbaarheid, beschikbaarheid, prestaties en beveiliging mogelijk maken. Een voorbeeld hiervan is onze technologie voor accountbescherming op basis van ML, die is ontworpen om op intelligente wijze afwijkende activiteiten te detecteren in de Workday-applicaties van onze klanten. Het is altijd al een prioriteit geweest om nieuwe en betere manieren te vinden om onze klanten te helpen met de dagelijkse operatie van hun organisatie, maar gezien de huidige ontwikkelingen in de wereld is het nu belangrijker dan ooit. 

Dit doen we bijvoorbeeld door te focussen op wat ik schaalbare personalisatie noem. Hoewel we het vaak over personalisatie hebben met betrekking tot de gebruikerservaring, passen we het concept ook toe op onze dienstverlening. Elke Workday-klant is uniek en we doen ons best om inzicht te krijgen in hun bedrijf zoals het nu is en hoe het in de loop van de tijd verandert. We kunnen resources aanpassen en leveren op basis van de workload van de individuele klant en hun manier van werken. We hebben geautomatiseerde processen om de hardwarecapaciteit te monitoren en aan te passen, met menselijk toezicht, zodat we snel reageren op de behoeften van de klant, meestal nog voordat ze iets merken. 

We zijn van mening dat Workday de belangrijkste (en enige) constante moet zijn waar onze klanten op vertrouwen. Vanuit een technologisch perspectief zijn we toegespitst op het bieden van een platform dat precies dat doet. 

Wat zijn, met het oog op de toekomst, de belangrijkste gebieden van innovatie waarop de teams zich in deze veranderende wereld richten?

Chakraborty: Vanuit een technologisch perspectief blijven we de grenzen opzoeken van wat we al hebben besproken. We blijven focussen op de onzichtbare innovaties voor nog meer voorspellende inzichten in de zeer dynamische workloads van onze klanten. Ook werken we hard aan het integreren van machine learning in al onze producten. 

We willen onze klanten ook nieuwe mogelijkheden bieden om, met behulp van de functionaliteiten van Workday, hun wereld buiten Workday om te verbeteren. Denk hierbij aan producten zoals Workday Extend en Workday Integration Cloud. Daarnaast blijven we innoveren op architectuurniveau om te zorgen voor de best mogelijke schaalbaarheid en ijzersterke beveiliging, zodat onze klanten kunnen focussen op innovaties en niet zozeer op de bedrijfsvoering. 

Schlampp: Ik wil hier nog iets belangrijks aan toevoegen. Naast het ondersteunen van onze klanten tijdens COVID-19 weten we ook dat diversiteit in de workforce, terecht, een topprioriteit is voor al onze klanten. We willen onze klanten dan ook helpen om Workday te gebruiken ter ondersteuning van hun inspanningen op het gebied van betrokkenheid en diversiteit. De komende weken kunnen we hier meer over vertellen. 

Meer om te lezen